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Santiago de Cuba, Cuba
Santiago de Cuba, Cuba

Música para la Virgen del Cobre

Publicado el : 4 de noviembre 2011 - 8:00 de la mañana | Por Juan Carlos Roque (Fotos: Juan Carlos Roque)
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Durante muchos años, las disqueras cubanas excluyeron de su producción la música alegórica a la religión católica. Ahora pareciera que comienzan a romperse las trabas institucionales que respaldaban esa política editorial.

A diferencia de las composiciones musicales dedicadas a las deidades africanas, popularizadas por las agrupaciones soneras e incluidas en los discos y tocadas en la radio, las canciones inspiradas en la devoción católica no se reeditaban y mucho menos se difundían masivamente. 

Hasta ahora, la mayoría de estas producciones habían sido autorizadas para uso pastoral, no comercial. Es el caso de los discos ‘Reina en el corazón del pueblo’ y ‘María en la música cubana’, editados por la Comisión diocesana para la Cultura de Santiago de Cuba, en el 2000 y 2004, respectivamente.

Más recientemente se añade a este tenue renacer la grabación de la ‘Misa Cubana a la Virgen de la Caridad del Cobre’, en la que su compositor, José María Vitier, intercala las antiguas canciones de la trova tradicional. Disco que vio la luz en la naciente casa disquera La Ceiba, sello discográfico de Habana Radio, emisora de la Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana.  

Nuevos aires
Varios músicos e intelectuales consultados por Radio Nederland creen que estos nuevos aires responden a los tiempos de cambios en las relaciones entre la Iglesia Católica y las autoridades cubanas, que han pasado por momentos difíciles en las últimas cinco décadas. Después de la visita del Papa Juan Pablo II, en 1998, los contactos entre Iglesia y Estado han sido intensos y fructíferos en varios asuntos, sobre todo en la mediación con los disidentes y sus familiares.

Si han sido autorizadas las peregrinaciones y las procesiones en honor a la Patrona, ¿por qué no habrían de autorizarse la grabación y comercialización de la música inspirada en la Virgen? Aún cuando eso no garantice su difusión radial, la Iglesia Católica Cubana ve con muy buenos ojos esta apertura en el campo de la música.

Virgen de la Esperanza
El más reciente ejemplo es la grabación del disco ‘Virgen de la Esperanza’ a cargo de BisMusic, la Casa Discográfica y Editora Musical de Artex. Este empeño artístico, materializado con mucho esfuerzo por los productores José Manuel García y Eddy Cardosa, ha tenido entre los promotores al sacerdote y músico cubano Jorge Catasús. Desde 1989, este sacerdote santiaguero comenzó su insistente indagación sobre la presencia de la Patrona en la música cubana, especialmente en los compositores populares, que en sus plegarias musicales exponen sus avatares personales, pero también los de Cuba.

Temas del disco Virgen de la Esperanza

‘A la Virgen del Cobre’ (María Teresa Vera) Eva Griñán

‘A la Virgen del Cobre’ (Fernando Álvarez) Morena Son

‘Balcón de Santiago’ (Compay Segundo) Azabache

‘Canto a la Caridad’ (José de Jesús Llanes) Familia Valera Miranda

‘Décimas para celebrar una fiesta’ (Jorge Catasús) Vilma Ramírez con el acompañamiento de Moneda Nacional y el Orfeón Santiago

‘Imagen Protectora’ (Sindo Garay José A. Garzón y Ronda Lírica

‘Madre Virgen’ (Sindo Garay) Brisas del Palmar

‘Mi Veneración’ (Noemí Matos-Miguel Matamoros) Ecos del Tivolí

‘Morena Mía’ (Luis Llaguno) Nuestra América

'Plegaria a la Virgen de la Caridad' (Ernesto Lecuona) Arasai Machirán

‘Virgencita Buena’ (Jorge Brauet) Los Guanches

‘Virgen de la Esperanza’ (José Aquiles) Grisel Gómez

‘Virgen mambisa’, con el Orfeón Santiago y el Coro Arquidiocesano,

‘Óyenos María de la Caridad’ (Yolanda del Castillo) Olga González y Jesús Estrada

Producción de Bismusic, ARTEX, CUBA

Cuenta Catasús que fue así como descubrió ‘Imagen protectora’, compuesta por Sindo Garay y grabada en 1920 por el dúo de Manuel Luna y Pablito Armiñán. Cita también el bolero ‘A la Virgen del Cobre’, de María Teresa Vera, la figura más relevante de la trova cubana. “El texto revela una situación de gran congoja y abatimiento, elevando una plegaria devota en que se implora piedad y compasión buscando cobijo en la bendición de la Virgen”, lo que queda excelentemente acentuado en la versión que regala el trío Veinte años, en la grabación que data de 1922. 

Virgen del Cobre, apiádate de mí
Eres la santa de mi devoción
Hoy que las penas agobian mi existir
Tú no me olvides y tenme compasión.

Consuela mi dolor, sé compasiva
Aunque el mundo me desprecie sin razón
Que no me falte de ti mientras que viva
Virgen sagrada, de ti la bendición.

Letras con “doble lectura”
El Padre Jorge Catasús avanzó en sus pesquisas y en la década de los 90 recopiló varias composiciones musicales, casi todas con el inevitable vínculo circunstancial del momento en que fueron escritas. Entre ellas, ‘Los tres Juanes’, un dramático tema, en ritmo de bolero que interpretó espléndidamente Miguelito Cuní en el álbum registrado por la EGREM, como ‘Sones de Bienvenido Gutiérrez’.

Virgen que a los tres Juanes apareciste
Aplacando la furia del elemento
Por el Niño que llevas, te ruego triste
Calma, Virgen del Cobre, mi sufrimiento.

En el mar de mi Cuba, Madre mía,
Poco a poco la barca se va hundiendo
Faltándonos el pan de cada día
Sin que tú oigas la voz de un pueblo hambriento.

No se ha podido precisar la fecha o época en que fue compuesta esta letra que, según Catasús, “relaciona el tiempo tormentoso en el que apareció la imagen de la Caridad del Cobre con una situación de hambruna en el país, fuente de gran sufrimiento para toda la Nación que parece naufragar. La súplica desgarradora, con cierto aire de reproche, quiere sustentarse en el Niño que lleva la Madre en sus brazos”.

Algunas de estas canciones de antaño y de antes de la Revolución de 1959, no se correspondían con la base ideológica de la sociedad cubana y de los principios que han regido el país en las últimas cinco décadas. De ahí que hayan quedado en el olvido de las viejas generaciones de cubanos, incluso para las disqueras. Afortunadamente, ahora su rescate ha sido posible alejándose de las dobles lecturas de los sensores, y apelando a la tradición y los valores musicales, lo que finalmente cuenta cuando se habla de identidad.

La música que siembra amor
Gracias a que esta música tiene un componente convocatorio y de unidad, el 8 de septiembre pasado, Radio Nederland fue testigo en Santiago de Cuba de la producción del DVD que acompañará el disco ‘Virgen de la Esperanza’, citado en este mismo artículo. Desde el atrio de La Catedral Primada, frente al parque Céspedes, y teniendo como testigos a miles de santiagueros, los artistas cantaron a la Virgen. Desfilaron por el escenario más de ciento veinte músicos, actores y cantantes, la mayoría santiagueros, pero también matanceros y manzanilleros.

La voz de Eva Griñán, con el canto ‘A la Virgen del Cobre’ de María Teresa Vera, abrió el gran concierto que estuvo antecedido por una procesión encabezada por el Monseñor Dionisio García, arzobispo de Santiago de Cuba. La imagen de la Caridad del Cobre que recorrió la ciudad fue testigo de esa música que la agasaja.

Los asistentes se deleitaron con todas las composiciones, en especial con la que conjuntamente interpretaron el Orfeón Santiago y el Coro Arquidiocesano, y que se conoce como ‘Virgen Mambisa’, compuesta en los años 70 y coreada con mucha pasión por los asistentes.

Todos tus hijos a ti clamamos,
Virgen Mambisa, que seamos hermanos.
Madre, que en tus campos sembraste
Flores de paz y comprensión:
Dale unidad a tu pueblo,
Siembra amorosa la unión.

La canción ha recorrido el mundo, y resuena en el corazón de los cubanos como un himno que los inspira y llena de esperanza. Ese y no otro, tiene que ser el sentido de la música que une a todos los cubanos.

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